Biden déclare une catastrophe majeure au Texas, plus de 15 millions de personnes doivent faire bouillir de l’eau après une panne de courant

Des employés de la ville et des bénévoles distribuent de l’eau en bouteille au Delmar Stadium, à Houston, Texas, États-Unis, le mercredi 19 février 2021.

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Le président Joe Biden a approuvé une déclaration de catastrophe majeure pour le Texas alors que l’État est aux prises avec des pannes de courant généralisées et des pénuries d’eau dans des conditions hivernales glaciales, a annoncé samedi l’Agence fédérale de gestion des urgences.

L’action débloque un financement fédéral pour les particuliers au Texas, des subventions pour le logement temporaire et les réparations domiciliaires et des prêts à faible coût pour couvrir les pertes de biens non assurés. Des millions de Texans ont été aux prises avec des pannes de courant et plus de la moitié de l’État connaît un service d’eau perturbé avec des avis d’ébullition de l’eau en vigueur.

La déclaration de Biden met l’aide à la disposition des particuliers dans 77 comtés du Texas. Le gouverneur républicain Greg Abbott avait demandé une déclaration de catastrophe majeure pour les 254 comtés. La Maison Blanche a déclaré qu’elle travaillait en étroite collaboration avec Abbott et que davantage de comtés pourraient être inclus après une évaluation plus approfondie des dommages.

“Je remercie le président Biden pour son aide alors que nous réagissons aux impacts des conditions hivernales dans notre État”, a déclaré Abbott dans un communiqué. “Bien que cette approbation partielle soit une première étape importante, le Texas continuera de travailler avec nos partenaires fédéraux pour garantir que tous les Texans éligibles ont accès aux secours dont ils ont besoin.”

Biden prévoit de se rendre au Texas dès la semaine prochaine pour évaluer la réponse fédérale.

La déclaration prévoit également un financement pour le partage des coûts avec les gouvernements étatiques et locaux et certaines organisations privées à but non lucratif pour les mesures de protection d’urgence et les mesures d’atténuation des risques. Des dizaines de pays pourront accéder à l’aide.

Plus de 15,1 millions de personnes sont confrontées à des perturbations de l’eau samedi au Texas après que les conditions de gel ont perturbé plus de 1300 systèmes d’eau publics et conduit à faire bouillir l’eau, a déclaré samedi la commission texane sur la qualité de l’environnement.

Le gouvernement fédéral a déjà approuvé des déclarations d’urgence pour le Texas, l’Oklahoma et la Louisiane et a envoyé des fournitures comme des générateurs, des couvertures, de l’eau et des repas au Texas la semaine dernière.

“C’est une excellente nouvelle pour les habitants de Dallas après une semaine horrible”, a écrit le maire de Dallas, Eric Johnson, dans un tweet. «Les dégâts causés par cette tempête sont considérables et la déclaration de catastrophe aidera notre ville à se relever».

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Le Conseil de la fiabilité électrique du Texas (ERCOT) a déclaré vendredi qu’il était revenu à des conditions normales et avait rétabli le courant pour des millions de clients. Plus de 60 000 personnes au Texas n’avaient toujours pas d’électricité à 16 h 00 HE samedi, selon les données de PowerOutage.us.

Les conditions froides ont fait grimper la consommation d’énergie et les prix de l’électricité, ce qui a obligé certains ménages du Texas à faire face à des factures d’électricité aussi élevées que 10 000 $. Michael McCaul, R-Texas., A déclaré lors d’une interview sur CNN dimanche que les responsables utiliseraient le financement des secours en cas de catastrophe de l’administration pour aider les gens à payer des factures élevées.

Un acheteur passe devant une étagère nue alors que les gens font le plein de produits de première nécessité à l’épicerie HEB le 18 février 2021 à Austin, au Texas.

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Le chef Nim Kidd de la division Texas de la gestion des urgences a déclaré samedi lors d’un point de presse que la distribution d’eau en bouteille était toujours la priorité numéro un.

L’État a commandé 9,9 millions de bouteilles d’eau et a reçu un total de 5,5 millions de bouteilles. L’armée fournit de l’eau et de la nourriture par avion alors que les services publics de l’État travaillent à rétablir le service d’eau.

Environ 156 000 personnes n’ont toujours pas d’eau du tout, a déclaré samedi le directeur exécutif de la Texas Commission on Environmental Quality, Toby Baker. “Je comprends que le public est extrêmement frustré en ce moment”, a déclaré Baker.

En plus de la déclaration de catastrophe majeure, l’Agence américaine de protection de l’environnement a publié vendredi une dispense de carburant d’urgence pour le Texas. La dérogation, en vigueur immédiatement, permet à l’État de renoncer temporairement à certaines normes de carburant pour lutter contre les pénuries de gaz dans les zones touchées.

Les raffineurs du Texas avaient interrompu environ un cinquième de la production de pétrole du pays pendant les pannes et les températures glaciales. Les prix du pétrole ont chuté par rapport aux récents sommets de vendredi alors que les entreprises se préparaient à redémarrer la production avec la reprise des services d’électricité.

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